Terror e Cinema

Imagem do filme Dracula do diretor Francis CoppolaA sétima arte está repleta de obras-primas do gênero terror-suspense, filmes que de uma forma ou de outra expressam e exibem a face obscura e irracional da imaginação humana. O porquê nos sentimos atraídos e fascinados pelo horror até hoje é um mistério. Os filmes de terror nasceram praticamente junto com a cinematografia.O primeiro filme do gênero surgiu em 1896 e chamava-se "Le Manoir Du Diable", e em 1912 veio "A conquista do pólo" no qual um expedicionário era devorado pelo abominável homem das neves. Passando por clássicos como "O gabinete do Dr. Caligari de Weine e Nosferatu de Murnau, até o sádico Freddy Krueger nos anos 80, o gênero é um dos mais prolíficos já inventados.

 


"Quando me perguntam de onde vem minhas idéias, respondo que se originam de meus próprios pesadelos, mesmo quando não estou dormindo. Temos medo de tudo: do desconhecido, do abismo,da noite, das tempestades, da selva e dos desertos. Na hora de escrever, basta pensar que aquilo que me assusta provavelmente também assusta os outros. Em algum lugar dentro de nós existe uma chave que acende o medo; é aí onde se instala o conto de terror, quando está bem escrito, pois o homem sente mais atração por monstros e dragões do que por heróis. Como é impossível estar sempre lutando contra nossos próprios demônios e males, de vez em quando sentimos necessidade de levá-los para passear".
Stephen King.

 
Os filmes de terror  se fazem presente desde o início do cinema há mais de 100 anos atrás. Na verdade o medo e o pavor fascinam o homem desde os primórdio, e a imaginação humana sempre foi fertil em produzir fantasmas de sombras, algo que está ligado ao medo que temos do desconhecido e do improvável.Assistir a filmes de terror nos permite uma abertura segura a um mundo assustador, quando podemos entrar em contado com a essência de nossos medos sem estar a mercê de um perigo real. Por mais estranho que pareça, há uma emoção real, uma verdadeira diversão em ser assustado assistindo algo perturbador ou horrível.
   

Os filmes de terror chamados clássicos tem um poder enorme de lidar com nossos medos, destacando os pavores irracionais e desconhecidos que assolam a alma humana, muitos deles tratam justamente do horror dentro do próprio ser humano e por isso nos tocam de maneira profunda mesmo sem se valer muitas vezes de efeitos especiais e cenas explicitas, apenas insinuando de maneira sutil.Esse é o motivo que mesmo filmes antigos e tecnicamente ultrapassados como Nosferatu (1922) de Murnau ainda são capazes de nos fascinar de forma tão intensa. Nos filmes de terror as forças do caos e do horror surgem como uma ameaça, venha ela de onde vier, tal ameaça precisa ser derrotada, e muitas vezes os filmes terminam com um retorno à normalidade e a vitória sobre o monstruoso.

A princípio, os primeiros filmes de horror apresentavam invariavelmente um estilo gótico – o que significa que eles eram geralmente ambientados em velhas mansões e castelos abandonados ou enevoadas, locais escuros e sombrios. Seus personagens principais incluiam o  "desconhecido", criaturas sobrenaturais ou grotescas, que vão desde os vampiros, loucos dementes, demônios, fantasmas hostis, monstros, cientistas loucos, "Frankensteins", "Jekyll / Hyde" dualidades, demônios, zumbis, espíritos do mal , vilões satânico, "possuídos", lobisomens e até mesmo a invisível presença diabólica do mal.

Os filmes de terror se desenvolviam a partir de muitas fontes: contos com personagens diabólicos, bruxaria, fábulas, mitos, histórias de fantasmas, o Grand Guignol melodramas e romances góticos ou vitorianos, de escritores como Mary Shelley, Hoffman, Lovecraft, Sheridan Le Fanu e Bram Stoker, entre outros. Em muitos aspectos, o cinema mudo expressionista alemão liderou o mundo nos filmes de horror e do sobrenatural, e estabeleceu o seu vocabulário cinematográfico e estilo à epoca.

Os primeiros filmes de terrot: Monstros, vampiros e outros

O primeiro filme do gênero foi Le Manoir Du Diable (1896), também conhecido como The Devil's Castle ou The House of the Devil, e contém alguns elementos que se fariam presentes mais tarde nos filmes de vampiro. Trata-se de uma obra imaginativa do cineasta francês , e tinha apenas dois minutos de duração.
   
Um dos mais memoráveis e influentes filmes de terror do cinema mudo veio da Alemanha, um verdadeiro clássico expressionista, Das Kabinett des Doktor Caligari (1919) (O Gabinete do Dr. Caligari), do diretor Robert Wiene, que traz um hipnotizador-terapeuta de espetaculos circenses chamado Dr. Caligari (Werner Kraus) que invoca um sujeito pálido, magro, vestindo collant preto chamado Cesare (Conrad Veidt, mais conhecido por seu papel como o Major Strasser de Casablanca (1942)), o sonâmbulo (assassino e assombrado),vive em um estado letárgico do qual só sai para seguir as terríveis ordens do dito Doutor que servem ao propósito de tornar realidade as previsões funestas de seu mestre.
Nesse filme a relação entre luz e sombra, a realidade perturbadora, distorcida, e o sonho-pesadelo de Caligari evocam um estilo macabro com suas vielas e portas distorcidas, salas apertadas, pendendo sobre prédios e paisagens igualmente distorcidas.
Este filme lançado em 1919 influenciou posteriormente o chamado período clássico dos filmes de terror nos anos 1930. Estabeleceu muitas das convenções que se estabeleceriam nos filme de terror. Como acontece com muitos filmes clássicos, a história original foi alterada (devido à sua insinuação de que a "autoridade" era questionável e insana), e um dispositivo de enquadramento em flashback (composto por um prólogo e epílogo ) foi adicionado para suavizar a sua mensagem. Isso tornou o filme em um pesadelo delirante de um paciente psicótico mental (Francis), diluindo o caráter subversivo da versão original.

   
Nachte des Grauens (1916), Night of Terror é o mais antigo filme de vampiro obra do diretor alemão Arthur Robison. O filme húngaro Drakula halala (1921), também conhecido como A Morte de Drácula, foi a primeira adaptação do romance de Bram Stoker.
O primeiro filme de vampiro que veio a se tornar um clássico também foi produzido por um cineasta europeu – O diretor FW Murnau que produziu longa-metragem Nosferatu, A Symphony of Terror (1922), também conhecido como Nosferatu, eine Symphonie des Grauens. Rodado em locações, foi uma adaptação cinematográfica não autorizada de Drácula de Stoker, com Max Schreck no papel-título como primeiro garnde vampiro da tela – um misterioso aristocrata de Bremen. Devido a problemas de direitos autorais, o vampiro foi nomeado como Nosferatu em vez de Drácula, e a ação foi mudado da Transilvânia para Bremen.

Um detalhe interessante é que em 2000 foi lançado o filme Shadow of the Vampire, que fantasiosamente reconta a história da produção do clássico de 1922, com John Malkovich como diretor obsessivo FW Murnau. A suspeita que o filme levanta é a de que Max Schreck (indicado ao Oscar Willem Dafoe), que interpretou a personagem do conde Orlok, seria realmente um vampiro.

O filme de Murnau eternizou a imagem do vampiro morto-vivo, magro, careca, um demônio com cara de rato, orelhas pontudas, dedos alongados, faces afundadas e longas presas, com ratos que o acompanhavam propagando a peste onde quer que ele fosse. Na conclusão do filme, a grotesco criatura cadavérica é iludida pela heroína Nina (Greta Schröder) que o conserva consigo até o alvorecer, assim Orlok cumpre seu destino, desintegrando-se em fumaça a luz do sol. O filme foi refeito pelo diretor alemão Werner Herzog – Nosferatu (1979), com Klaus Kinski interpretando fielmente o papel-título.

Na Dinamarca o diretor Stellan Rye, criou o filme mudo  Der Student von Prag (1913) (O Estudante de Praga). O filme era baseado na lenda de Fausto, nele um pobre estudante fez um pacto com o diabo em troca de riqueza e uma bela mulher. O aluno foi retratado pelo ator e produtor Paul Wegener em sua estréia no cinema. Foi uma importante produção artística do cinema alemão – sendo refilmada em 1926 e dirigido por Henrik Galeen. Wegener, dirigiu a primeira de suas adaptações influenciado pela lenda do Golem de Gustav Meyrinck – Der Golem (1914) (The Monster of Fate), e então a refez alguns anos mais tarde, como Der Golem tänzerin Und Die (1917) (The Golem and the Dancer). Ele ainda refilmaria uma terceira vez, com Karl Freund como diretor de fotografia, sendo chamado dessa vez apenas Der Golem (1920) (The Golem). O filme expressionista foi baseada em mitos da Europa Central e influenciaria mais tarde os "filmes de Frankenstein" da década 1930, com temas relacionados a perda de controle do criador sobre sua criação. O Golem, interpretado por Wegener, foi uma figura de barro antigas da mitologia hebraica que foi trazido à vida por um amuleto mágico feito pelo rabino Loew para defender e salvar os judeus em um pogrom ameaçado por Rudolf II de Habsburgo. O homem e criatura de barro teriam vagueado através do gueto judeu da Praga medieval no século XV causando horror e morte.

Nos Estados Unidos começaram a surgir as primeiras produções do tipo a partir de 1909, tornando o terror um dos gêneros mais antigos também no cinema americano. O primeiro filme do monstro de Frankenstein nos Estados Unidos foi Edison's Frankenstein (1910), de apenas 16 minutos (uma bobina), versão feita pelos estúdios de Edison e estrelado por Charles Ogle como o monstro. Nesta versão inicial, o monstro foi criado em um caldeirão de produtos químicos. Dois outros precursores no cinema mudo para o gênero filme de monstro foram Frankenstein Life Without a Soul (1915) e os Homunculus (1916), filme expressionista alemão, uma história sobre um homem artificialmente criado. Antes de 1930, entretanto Hollywood continuava relutante em experimentar os temas do terror verdadeiro em filmes longos. Em vez disso, os estúdios levaram algumas peças popularizadas no teatro que davam ênfase mais ao mistério e suspense,do que ao terror, onde normalmente se oferecia explicações racionais para todos os elementos sobrenaturais que surgiam.

O homem de mil faces:Lon Chaney: A primeira estrela do terror americano

    
Lon Chaney foi o ator que ajudou a pavimentar o caminho para a mudança de mentalidade em relação ao gênero terror nos Estados Unidos e fazê-lo ser aceito. Lon (Alonso) Chaney, era conhecido como "o homem de mil faces" por causa de suas transformação grotesca tanto em maquiagem como através da postura. Ele foi a primeira estrela norte-americana do cinema de terror. Apareceu em vários filmes mudos de terror em 1913, na Universal Studios, em colaboração com o diretor Tod Browning (em filmes como "Fora da Lei" (1921), The Unholy Three (1925), com Chaney como um ventríloquo, e "Oeste de Zanzibar" (1928) ).  O filme Corcunda de Notre Dame (1923) do diretor Wallace Worsley baseado no romance de Victor Hugo sobre o corcunda Quasimodo – um sineiro torturado em uma catedral medieval. Chaney interpretou o corcunda Quasimodo. Essa é a primeira das duas obras-primas de horror de Chaney. Essa foi segunda versão cinematográfica do clássico de Vitor Hugo. A primeira versão foi A queridinha de Paris (1917), estrelado por Theda Bara que fez o papel de Esmeralda.

O Fantasma da Ópera (1925) foi a obra mais memorável de Chaney, que interpretou o papel título de modo inovador e vivamente assustador. Um classico do cinema mudo que mostra o confronto entre a Bela e a Fera. Chaney vive Island Erik, um compositor desfigurado, enlouquecido, amargo e vingativo que assombrava o Teatro de Ópera de Paris. O filme era baseado no personagem do romance de Gaston Leroux escrito em 1911. Este filme foi uma realização técnica, com uma sequência de duas cores Technicolor presentes no Baile de Máscara, nas cenas da queda do candelabro e do lago subterrâneo. Seu tom expressionista ajudou a definir o estilo para os filmes de terror nos anos 30. Sua cena mais famosa foi bastante ingênua (Christine Mary Philbin) retirando a máscara do personagem de Lon Chaney, revelando um rosto medonho de uma face cadavérica, uma boca sem lábios, dentes podres, nariz inexistente e olhos esbugalhados. Foram feitas várias versões desse filme ao longo dos anos, desde filmes de terror a musicais e peças de teatro.
   
Entre tantas destaco as seguintes

– The Phantom of the Opera (1943), de Arthur Lubin, com Claude Rains vivendo o personagem-título – um violinista desfigurado, e também Nelson Eddy como Raoul, rival do  Fantasma em relação a sua amada vivida por Christine Susanna Foster.

– The Phantom of the Opera (1962), dirigido por Terence Fisher, com Herbert Lom (mais conhecido pelo filme A pantera cor de rosa) em uma produção do Reino Unido da Hammer Films. Lom interpreta o professor Petrie (o Fantasma) e Heather Sears interpretou o papel de Christine Charles.
– O Fantasma do Paraíso (1974), dirigido por Brian DePalma, uma ópera rock versão musical (e cult), estrelada por Paul Williams vivendo o papel de um produtor musical chamado Swan (Paul Williams) que rouba a garota e a canção do compositor Leach (William Finley). Ele tenta vingança mas sofre um grave acidente. Com o rosto desfigurado, tranforma-se no Fantasma, e passa a assombrar o Palácio, nome dado por Swan ao seu templo do rock.
– The Phantom of the Opera (1986), filme de Andrew Lloyd Webber ao estilo teatro musical, com Sarah Brightman.
– The Phantom of the Opera (1989), dirigido por Dwight H. Little, com Robert Englund (que interpretava o vilão Freddy Krueger na série A Nightmare on Elm Street) como o Fantasma e Jill Schoelen como Christine.
– The Phantom of the Opera (1990), dirigido por Tony Richardson, feito no formato de minissérie de dois capítulos par a TV NBC. Burt Lancaster estrelou como o Barão – O pai do Fantasma (em uma de suas últimas aparições no cinema), Teri Polo como Christine, e Charles Dance como o Fantasma.
– The Phantom of the Opera (1991), um musical de teatro  dirigido por Darwin Knight, e criado por Maury Yeston e Kopil Arthur e que foi filmado diante de uma platéia ao vivo, estrelado por David e Elizabeth Walsh Staller.
– Il Fantasma dell'Opera (1998) (The Phantom of the Opera), filme italiano dirigido por Dario Argento, uma adaptação livre com a filha do diretor, Asia Argento como Christine e Julian Sands como o Fantasma Sem nome (sem máscara). No filme o fantasma não tem o rosto desfigurado. Trata-se de um bebê abandonado no esgoto que é salvo por ratos. Já adulto, ele vive em segredo debaixo do teatro Ópera, cuidando dos animais e tocando órgão. Um dia, ao ouvir a bela voz da cantora substituta Christine Daaé, se apaixona perdidamente. Para conquistá-la, promete fazer dela a estrela principal, a qualquer custo. Christine fica dividida entre a devoção do Fantasma e os cuidados do Barão Raoul de Chagny, que a corteja. Ao mesmo tempo, misteriosos assassinatos começam a acontecer nos subterrâneos do teatro.
Foi uma produção de alto custo, incluindo muitas cenas de sexo e sangue, e uma trilha sonora de Ennio Morricone.
– The Phantom of the Opera (2004), dirigido por Joel Schumacher, com Gerard Butler como o personagem principal,  Emmy Rossum, uma cantora de ópera, interpretando Christine. Também houve participações de Minnie Driver e Miranda Richardson.

Voltando a Lon Chaney também não se pode esquecer que ele estreleo o filme London After Midnight (1927) dirigido por Tod Browning, onde viveu dois personagens. Este é o primeiro filme de vampiro de Hollywood. A maquiagem para o filme é digna de nota, com Chaney exibindo dentes afiados e olhar hipnótico.Sir Roger Balfour é encontrado morto a tiros em sua casa.O Inspetor Burke (Lon Chaney) da Scotland Yard é chamado para investigar. Os suspeitos são Williams (mordomo), Sir James Hamlin (Henry B. Walthall) e seu sobrinho, Arthur Hibbs (Conrad Nagel). Uma nota de suicídio é encontrado e o caso é supostamente fechado. Mas cinco anos depois, a antiga residência de Balfour é ocupado por um homem que usa um chapéu de pele de castor, com dentes grandes e horríveis, olhos encovados. Seu assistente é uma mulher fantasmagórica, com túnicas esvoaçantes e cabelo preto-corvo. Poderia ser Balfour, retornando dos mortos.
INfelizmente o filme foi destruido em um incêndio em 1965. Recentemente em 2002, a Turner Classic Movies encomendou uma restauração do filme ao famoso produtor Rick Schmidlin (Greed, Touch of Evil) que conseguiu reconstituir 45 minutos do filme, utilizando fotografias. Isso foi bem recebido pelos fãs de horror e Schmidlin recebeu o Rondo Award por seus esforços.

James Cagney desempenhou o papel de Chaney no Homem das Mil Faces (1957), uma homenagem ao ator, e recriou os papéis da estrela como o Fantasma e Quasimodo em duas das maiores conquistas de horror. Muitos desses primeiros clássicos do cinema mudo seriam refilmados durante a era do cinema falado.

Dr. Jekyl e Mr. Hyde

   
John Barrymore estrelou a primeira versão cinematográfica da história de Jekyll/Hyde, um filme mudo intitulado Dr. Jekyll e Mr. Hyde (1920), baseado história de Robert Louis Stevenson sobre um médico-cientista que tem seu lado mal liberto por uma fórmula mágica. Posteriormente, foram refilmadas várias versões da história, mas as duas versões mais notáveis foram as estreladas por Oscar Fredric Marchc que viveu o cientista vilão na primeira versão falada do clássico, dirigida por Rouben Mamoulian e intitulada Dr. Jekyll e Mr. Hyde (1931). Fredric interpretou o papel título e Miriam Hopkins interpretou a garçonete e prostituta Cockney Ivy, em produção de Victor Fleming, MGM (que ganhou o Oscar de cinematografia em preto e branco). A segunda versão é Dr. Jekyll e Mr. Hyde (1941), estrelado por Spencer Tracy, no papel título e Ingrid Bergman como prostituta.
Na psico-thriller sexual Mary Reilly (1995), dirigido por Stephen Frears e estrelado por Julia Roberts como a empregada inocente do infame Dr. Jekyll, procura-se adotar uma nova pespectiva em relação à história. O filme conta a história de Mary Reilly, uma moça de origem humilde que teve uma infância muito violenta, e que vai trabalhar na casa do tímido Dr. Jekyll. Ela conhece o assistente do médico – Mr. Hyde – e acaba descobrindo o segredo de Dr. Jekyll e de seu assistente, mas guarda o segredo por que acaba se apaixonando por ele.

O Advento dos Clássicos do Terror dos anos 30

O ator Conrad Veidt e o diretor expressionista alemão Paul Leni foram recrutados pelo chefe da Universal Studios, Carl Laemmle em meados da década de 1920. Paul Leni, já era conhecido em sua terra natal pelos clássicos do horror fantasmagórico como Backstairs (1921) e Cera (1924). Depois de se mudar para Hollywood, Leni dirigiu The Cat and the Canary (1927), uma adaptação de uma comédia de humor negro de John Willard escrita em 1922 e que tinha esse mesmo nome. O filme é considerado uma influência importante para o gênero "filme de casa mal-assombrada" e apresenta a mesma estética gótica dos primeiros filmes de terror. Veidt estrelaria o filme de Leni seguinte como Gwynplaine, um sujeito de aparência monstruosa e grotesca que conserva sempre um sorriso imutável no rosto. O filme era entitulado O Homem que Ri (1927). Gwynplaine (Conrad Veidt) é seqüestrado quando garoto e, por ordem do rei, desfigurado. Deixando-o com o rosto esculpido num perpétuo sorriso macabro. Vira atração de circo e torna-se um famoso palhaço. Esse, é o início da saga do herói de aparência assustadora, mas, de uma humanidade comovente. O diretor e cenógrafo Paul Leni tinha um talento para cenários macabros, e a ambiciosa mistura de morbidez e melodrama histórico, funcionou muito bem para compor este belíssimo e triste filme. Aqui, ele conseguiu construir uma das pontes mais sólidas entre o Expressionismo alemão e o Realismo norte-americano, integrando a plasticidade da cenografia estilizada ao dinamismo das cenas de ação. O grande ator Conrad Veidt (O Gabinete do Dr. Caligari), fez neste filme uma impressionante interpretação.

Até o início dos anos 1930, o horror entrou em sua fase clássica em Hollywood. Assim surgia a verdadeira era de Drácula e Frankenstein, com filmes que trazem suas influências do expressionismo alemão. Os estúdios usando contos mórbidos de vampiros aristocratas europeus e mortos-vivos, cientistas loucos e homens invisíveis, criou algumas das criaturas e monstros mais arquetípicos das telas dos cinemas. A Universal Studios então tornou-se célebre por seus filmes de horror puro nas décadas de 1930 e 1940 com personagens como Frankenstein, Drácula, A Múmia, o Homem Invisível, e o Lobisomen, além é claro de suas estrelas do terror clássico, entre elas os dois maiores ídolos do gênero o húngaro Bela Lugosi e o londrino Boris Karloff.

Os Filmes de Drácula

De acordo com o Guinness World Records, o personagem mais freqüentemente retratada em filmes de terror é Drácula, com mais de 160 representações (com a contagem atual). Com direção de Tod Browning, Universal Studios produziu a versão cinematográfica de maior sucesso do gênero, estrelada por Bela Lugosi que interpretava um vampiro ameaçador chamado Drácula (1931). Lon Chaney foi um dos muitos atores considerados para interpretar a personagem título, mas ele morreu em 1930. A adaptação cinematográfica atmosférica e comercialmente bem sucedida do romance de Bram Stoker trabalha com os medos da sexualidade, sangue, e o período nebuloso entre vida e morte. A voz fortemente acentuados do ator húngaro Bela Lugosi representa o retrato mais famoso do vampiro de 500 anos de idade, com seu ar suave, sensual, exótico e elegante – e assustador para as audiências iniciais – enquanto o vilão morto vivo hipnoticamente encantava suas vítimas com um olhar predatório e irresistível.

Uma impressionante versão espanhola foi gravada quase que simultaneamente, tendo como diretor George Melford no lugar de Browning, e um elenco diferente tendo Carlos Villarías representando Lugosi, e Eduardo Arozamena como Van Helsing, juntamente com as atrizes Lupita Tovar como Eva (Mina) e Guerrero como Carmen Lúcia (Lucy), ostentando um figurino muito provocante para a época.

Na comédia Ed Wood (1994) dirigida por Tim Burton, Martin Landau ganhou um Oscar de ator coadjuvante interpretando o ator Bela Lugosi em sua fase de decadência, envelhecido e viciado em morfina e que se tornaria amigo de um dos piores diretores de Hollywood.

   
No mesmo ano, o escritor e diretor dinamarquês Carl Theodor Dreyer lançaria sua obra seminal, um sonho atmosférico intitulado Vampyr (1931). O filme inquietante, é a primeira obra sonora de Dreyer. Foi vagamente baseado em uma coleção de histórias de horror (In a Glass Darkly (1972) escrito por Sheridan Le Fanu. A história que dá o enredo ao filme é The Strange Adventure of David Gray. Narra a história de um homem (Baron Nicholas de Gunsberg, também conhecido como Julian West) que encontra-se em uma pousada em um país remoto que lentamente é levado a acreditar que está cercado por vampiros – e que sonha com sua própria morte e seu enterro em um caixão.

A obra de de Fritz Lang M "o Vampiro de Dusseldorf" (1931) introduziu a figura de um criminoso serial killer que aterroriza uma cidade ao atacar e assassinar crianças. O papel título é interpretado por Peter Lorre em sua estréia hipnotizante no cinem. A história seria baseada em fatos reais, inspirada na figura do notório serial killer Peter Kurten – o "Vampiro de Dusseldorf".

Os filmes de Frankstein

O sucesso alcançado pelo Drácula de Lugosi foi seguido por uma obra que apresentou a combinação definitiva entre a essência da ficção científica e do horror gótico trazendo o personagem do "médico louco". Este monstro clássico do filme de terror – Frankenstein (1931) – foi a adaptação de James Whale do romance de Mary Shelley sobre o Dr. Henry Frankenstein. Trouxe um ator praticamente desconhecido – Boris Karloff. Com uma testa costurada e eletrodos no pescoço (e outros recursos criados a partir de esboços pelo maquiador Jack Pierce), o retrato pungente de Karloff na situação do monstro patético criado deu uma personalidade para o ser proscrito.

Os filmes de Lobisomem

Sem recorrer a uma figura existente no gênero do horror literário, como Frankenstein, Drácula, Dr. Jekyll e Mr. Hyde, ou O Homem Invisivel, a Universal também criou uma nova criatura "original" em dois filmes – o lobisomem – o último dos seus grandes personagens de terror clássico. O primeiro filme de lobisomem nos Estados Unidos foi obra do diretor Stuart Walker, o filme chamado O Lobisomem de Londres (1935) com Henry Hull como o Dr. Glendon – o cientista que traz a maldição do "lobo" para si. O segundo, mais famoso e de caráter definitivo foi The Wolf Man (1941), do diretor George Waggner, com Lon Chaney Jr., em sua primeira aparição como o maldito Larry Talbot – este veio a ser a sua melhor atuação. A cena de "transformação" do homem-de-lobo, envolveeu complicadas técnicas de maquiagem artística, e para a época foi incrivelmente realista.
Infelizmente, Chaney ficou irremediavelmente preso a esse papelo. Ele foi forçado a estrelar várias sequências muito ruins, unindo-se com outras estrelas de horror da Universal em filmes de classe B, incluindo Frankenstein Meets the Wolfman (1943), e em dois filmes em que Drácula era adicionando a essa mistura.

 

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